處理孩童恐懼的教養

作者: Andrew Shanks

譯者: FCC珍愛家庭中心翻譯小組

我五歲的女兒平常不太在意聽到可怕的故事,直到她要上床睡覺。雖然父母就在隔壁房,但所有的麻煩都從關燈進到被窩,可怕的想像就此開始,但這卻是其來有自。還記得11歲時的我,不聽父母的建議,在大白天時與我的兒時同伴一起讀著恐怖鬼故事,自以為我不會被影響 – 結果我一週都沒睡好。

我的女兒Julienne與我經歷相同的事 – 白天沒事但一到晚上就害怕,看起來無害的圖像其實在她五歲的小腦袋裡產生了化學變化。有一次是描繪在「米奇與豌豆」裡的那個巨人,那次我們處理了好幾個晚上。有一次是一本童書裡面有點令人不安的角色,即便大人們很清楚知道這個角色設定是頑皮而非邪惡。有時候是書中的龍,有時候是恐怖的巫婆等等。Julienne到目前都還沒有看過迪士尼的經典卡通白雪公主或是灰姑娘,不是因為我們對電影有什麼意見,而是因為我們知道她沒有辦法面對這些反派人設所描述的邪惡。

當孩子呼喚我到她房間安慰她的時候,我應該要用什麼方式來緩和她那不安害怕的時刻呢?當Julienne害怕那從卡通裡跳出來的巨人,要把我們家的房子拆掉或是把她帶走的時候,我大可直接回應:「親愛的,巨人不是真的,那只是從故事中編造的,不用擔心趕快回去睡覺了!」或者,是當她擔心從巨龍口中噴出的那些火焰,我也可以說:「寶貝,巨龍不存在在這個世界上,你不需要害怕大火龍」。這通常是我父母在類似的情況中使用的方法,在當時看起來也可能是最適合的方法。

但難道一直這麼做就是對的嗎?是否長期來說反而對他們是種傷害呢?我的意思是:這種「不是真的」的論述可以套用在巨龍,怪物,大巨人或是巫婆,但這卻不適用在苦難,失去,心碎,寂寞,背叛與犯罪的恐懼上。所以,對於擁有年輕孩子的父母們(像我)來說,是否在處理孩子們的恐懼上有其他的策略,可以幫助他們在一生中養成轉換他們恐懼的習慣呢?

以下兩種合乎聖經的方式可以幫助我們的孩子處理當下的恐懼,也可以教導他們該如何面對日後那些無可避免的陰影:

教導他們上帝比那些恐懼更需要被敬畏

在聖經中,上帝向世人顯現他的方式其中一種方式,就是神學家稱之為的「風暴神顯」(例如出13:21、14:19-21、19:16-19;撒上7:10;王上8:10-11、18:38、19:11-12;伯36:24-38:1;詩18:7-15)在風暴中領受神的大能及主權,並且幫助我們思想那唯一我們需要敬畏的:就是上帝本身。如同耶穌的教導:

我的朋友,我對你們說,那殺身體以後不能再做什麼的,不要怕他們。我要指示你們當怕的是誰:當怕那殺了以後又有權柄丟在地獄裡的。我實在告訴你們,正要怕他。」(路12:4-5)

教導孩子敬畏上帝如何幫助他們面對恐懼?若我們以敬虔的態度使用聖經來教導,會呈現出兩種結果:第一,對上帝的敬畏會大大地勝過其他相較之下更為不足道的憂慮;第二,敬畏上帝會產出更多對上帝的信心,從詩篇18篇當中大衛的經歷可以看得出來,在7-15節經歷了上帝令人戰慄不已的偉大後,16-19節描述了他是如何被帶領進入神的救贖之中。

教導孩子,在主面前要謙卑顫抖是我們持續擔負的責任,並不只限於他們在面對黑暗恐懼時。

教導他們,神會保護我們免於那最令人恐懼不安的事

第二樣可做的,就是必須灌輸孩子,上帝會保守我們免於那最令人恐懼的這項真理。不過這裡仍有一項挑戰,就是我們必須強調和確信上帝會保護我們,但也必須認知到,上帝的護理也包含著真實的痛苦與受難。換言之,神從來沒有應許我們不落入火煉之中,但祂清楚地顯明讓我們知道,我們在其中並不孤單。(見賽43:1-2)

每當Julienne因為害怕火龍或是巨人,呼喚著我陪伴她時,我試著提醒她這些事情:我告訴她上帝愛她,並且她必須更敬畏上帝,勝過各式各樣的怪物。我告訴她耶穌為她而死,即便有這些不好的事發生,但這代表著上帝會更早與她同在。我告訴她,雖然巨人們在很早以前就都死了,而且我一輩子沒看過火龍在世界任何角落出現過,但倘若真的出現了,她可以完全相信我會為了保護她而打敗它們。

我這樣告訴她,是因為我知道火龍和巨人在現實生活將化身為:那吞噬與毀滅周遭一切自我中心的自愛,以及那邪惡醜陋無比的罪惡。當爭戰的日子來到,她需要緊握一把銳利的寶劍更甚於如幻影般「這都不是真的」的喃喃自語。如此鈍拙的刀鋒,是完全無法刺穿火龍的鱗片或是巨人的厚皮,但這些日後接踵而來所謂的「怪物」,是完全可以被天父那充滿慈愛的義怒所抵擋的!

這些真理不只可以平靜我家那五歲孩子的惡夢,事實上,它們也能夠平靜我自己的惡夢。

感謝福音聯盟TGC(The Gospel Coalition)授權本中心翻譯本文並刊登。本文出處: https://www.thegospelcoalition.org/article/parenting-fear/